Entusiasm och valnerver i Scranton

Demokraternas presidentkandidat Joe Biden och hustrun Jill gjorde ett kampanjstopp i Scranton i Pennsylvania för en dryg vecka sedan.
Demokraternas presidentkandidat Joe Biden och hustrun Jill gjorde ett kampanjstopp i Scranton i Pennsylvania för en dryg vecka sedan.
USATT:s utsända i Scranton

Hon bor ett stenkast från Joe Bidens barndomshem i gruvstaden Scranton i Pennsylvania och hon önskar inget hellre än ett maktskifte i Vita huset.

Alla är taggade, säger företagaren Grace McGregor.

I grannstaten Ohio kampanjar Lori Viars intensivt för Donald Trump.

Annons

Annons

Grace McGregor är produktionschef på familjens stålbolag och aktiv i Demokraterna i Scranton i Pennsylvania.
Grace McGregor är produktionschef på familjens stålbolag och aktiv i Demokraterna i Scranton i Pennsylvania.
Virginia McGregor är aktiv i Demokraterna i Scranton och på nationell nivå.
Virginia McGregor är aktiv i Demokraterna i Scranton och på nationell nivå.
Anhängare till Donald Trump visar sitt stöd för presidenten i Lebanon i Ohio. Längst till höger står arrangören och republikanen Lori Viars.
Anhängare till Donald Trump visar sitt stöd för presidenten i Lebanon i Ohio. Längst till höger står arrangören och republikanen Lori Viars.
USA:s president Donald Trump vid ett kampanjmöte i Scranton i Pennsylvania tidigare i år.
USA:s president Donald Trump vid ett kampanjmöte i Scranton i Pennsylvania tidigare i år.

Med bara timmar kvar till USA:s presidentval riktas blickarna mot vågmästarstater som Ohio och Pennsylvania. Det är här valet kan komma att avgöras och det känns. Pennsylvanias höstfärgade, böljande landskap är genomborrat av flaggor och lokalt riktad valreklam. I pyntade trädgårdar i städerna finns skyltar som ropar ut stöd för presidentkandidaterna.

Entusiasmen är enorm. Människor vill se förändring, de flesta av mina vänner har gått direkt från Black lives matter-protester till valarbete, säger Grace McGregor, som är aktiv i Demokratiska partiet lokalt i Scranton och produktionschef på det stålbolag som hennes familj har drivit i generationer.

Men, tillstår hon, det är annorlunda att kampanja under en pandemi. "Vanliga" aktiviteter som massmöten och dörrknackning går inte att genomföra.

Men vi ser hur folk åker på drive in-möten och hjälper varandra att rösta säkert. Det är hoppingivande, säger McGregor med ett leende.

Nervpirrande läge

Hennes mamma Virginia McGregor har också arbetat i familjeföretaget och var fram till i somras en av Demokratiska partiets tolv vice ordföranden på nationell nivå. Att den demokratiske utmanaren Joe Bidens ledning inte är större än fyra procentenheter i hennes hemstat – och att Pennsylvania pekas ut som ett måste för att vinna – gör läget nervpirrande för henne.

Nu fokuserar jag enbart på att få Joe vald. Han är en underbar person med en stark tro som verkligen lever efter sina värderingar, säger hon och berättar att presidentkandidaten, som föddes i Scranton, ofta hälsar på sin släkt här.
Han får oss alla att känna oss stolta över att vara Scrantonbor.

Virginia McGregor var även med för fyra år sedan, då Hillary Clintons valförlust var förkrossande, medger hon. Men redan några månader efter det att republikanen Donald Trump flyttat in i Vita huset märkte hon ett sällsamt engagemang inom partiet, en rörelse som vuxit.

För fyra år sedan visste vi inte vad vi tampades emot, vi insåg inte konsekvenserna av Donald Trump. Amerika har aldrig stått inför ett så tydligt val som nu, resonerar hon.

Annons

Annons

Överträffat förväntningar

Liknande entusiasm bubblar på många platser i vågmästarstaterna, både för och emot den sittande presidenten. I Lebanon i Ohio noterar republikanen och Trumpanhängaren Lori Viars en enorm uppslutning för de "plakat-träffar" som hon ordnar.

Vi möts i ett gathörn där det är riktigt mycket trafik. Alla har med sig skyltar, ofta hemgjorda, och så håller vi upp dem och visar vårt stöd för president Trump, berättar hon på telefon.

Viars, som själv har skrivit "Mammor för Trump" på sitt plakat, är engagerad i Republikanerna lokalt i Lebanon. Hon säger att hängivenheten bland partikamraterna är större nu än för fyra år sedan. Hon tror på Trumpseger, trots att mätningarna visar på dött lopp i hennes hemstat.

Donald Trump har vida överträffat mina förväntningar. Vi är många här som jobbar för att han ska sitta kvar, berättar hon.

TT: Vad är du nöjd med?

Främst hans abortmotstånd. Jag är kristen och konservativ, för mig är det avgörande att han står upp för de ofödda.

Lori Viars lägger till att Trumps insatser för USA:s ekonomi och jobbskapandet också kommer högt på listan. Hon tycker att kritiken mot presidentens politiska massmöten och ovilja att bära munskydd mitt under viruspandemin är irrelevant.

Ett munskydd gör inte stor skillnad. De flesta här är inte särskilt rädda för covid, i medierna låter det mycket värre än det är, hävdar Viars, men lägger till att hon värnar om de äldre.

Mångfald i Bidenstyre?

Som så mycket annat har coronaviruspandemin politiserats i det starkt splittrade USA. Bland Scrantons unga demokrater toppar hälsofrågor och covidhanteringen listan över viktiga valfrågor, enligt Grace McGregor.

Men ekonomin, kampen mot rasism och klimatförändringarna är också centrala, säger hon.

TT: Hur ser du på att Joe Biden skulle vara den äldsta presidenten någonsin, 78 år, att flytta in Vita huset om han vinner?

Vid partikonventet i somras såg vi stor mångfald bland talarna – både vad gäller etnicitet, ålder och kön. Om Biden vinner tror jag att det kommer att avspeglas i hans regering.
Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons