A-
A+

Förvånade forskare: Grönland var faktiskt grönt

Forskare runt en helikopter, nere till höger i bild, på den grönländska Helheim-glaciären. Fotot togs 2019, då instrument sattes upp på glaciären för att mäta hur snabbt den smälter.
Forskare runt en helikopter, nere till höger i bild, på den grönländska Helheim-glaciären. Fotot togs 2019, då instrument sattes upp på glaciären för att mäta hur snabbt den smälter.
GrönlandTT

Grönland har varit isfritt minst en gång den senaste årmiljonen, rapporterar ett forskarteam vid University of Vermont. Att de jättelika ismängderna kan komma och gå så relativt lättvindigt förbluffar forskarna – och sätter de nuvarande klimatförändringarna i ett annat ljus.

Annons

Annons

Grönlands massiva isar kan verka oändliga. Men de är ändå sköra. Arkivbild från New York Universitys läger vid Helheim-glaciären.
Grönlands massiva isar kan verka oändliga. Men de är ändå sköra. Arkivbild från New York Universitys läger vid Helheim-glaciären.

Den som rest runt i eller sett Grönland från luften vet att ismängderna där är enorma. Om all grönländsk is skulle smälta i dag skulle världshavens nivåer stiga med sju meter.

Men relativt nyligen, vetenskapligt sett, verkar ön ha varit isfri och täckt av växtlighet. En gång för ungefär en miljon år sedan, och kanske en gång till för ungefär 400 000 år sedan.

Dessa rön kommer ur små, små jordprover från USA:s grönländska bas Camp Century. Proverna togs upp när amerikansk militär borrade sig ner genom 1 400 meter tjock is på 1960-talet. Av någon anledning hamnade de sedan i en frys i Danmark, ända tills 2017, då ett team vid University of Vermont tog sig an dem.

Ön var täckt

Geologen Paul Bierman sållade jorden som fastnat längst fram på borren, och hittade något han inte kunde identifiera. Kollegan Andrew Christ tog en titt.

Han tittade ner i mikroskopet och ropade till. Det var en grenbit, som legat under ett kilometertjockt istäcke, otroligt! säger Bierman till nyhetsbyrån AFP.

Tillsammans med kollegorna kom han i en studie, som nu publicerats i tidskriften PNAS, fram till att proverna kommer från en tid då ön var täckt av mossa, lav, och kanske även träd.

Detta sätter oron för hur klimatförändringarna påverkar isen i nytt sken. Teorin har hittills varit att koldioxidnivåerna i luften behöver skjuta upp ännu mycket högre än dagens 415 ppm (parts per million) för att islagren ska kollapsa. Men redan 415 är mycket högt historiskt sett, och en snabb ökning från ungefär 285 då människan började bränna fossila bränslen i stor skala i mitten av 1800-talet.

De naturliga variationerna de senaste årmiljonen ligger mellan nivåerna 180 och 290 ppm, säger Bierman.

Annons

Annons

Skörare isar

Slutsatsen är att istäckena är skörare än man trott. Det innebär att om människan fortsätter att elda fossilt kan de tröskelnivåer som utlöser en omfattande issmältning nås mycket snabbare.

Den prognos från FN:s klimatpanel IPCC som fortfarande gäller anger en höjning av världshaven på cirka en meter vid nästa sekelskifte, alltså när dagens barn är gamla.

Det kommer att drabba hundratals miljoner människor i låglänta områden världen över, däribland runt Skåne och andra delar av svenska kusten. Men det är alltså en mild västanfläkt jämfört med de sju meters högre havsnivåer som blir resultatet om all grönländsk is smälter.

Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons

Annons

Be om att bli uppringd

Mejla oss

banner_sthlm

Nu kan du prova News55 Premium i två veckor för endast 19 kr.

Nu kan du prova News55 Premium i två veckor för endast 19 kr.

Prova idag och få tillgång till allt vårt innehåll!