Hundraårigt frötest inleds i "domedagsvalvet"

Svalbards globala frövalv i Longyearbyen byggdes, ägs och bekostas av den norska staten för att trygga en säker långtidsförvaring av frön i torra och kalla förhållanden djupt nere i permafrosten.
Svalbards globala frövalv i Longyearbyen byggdes, ägs och bekostas av den norska staten för att trygga en säker långtidsförvaring av frön i torra och kalla förhållanden djupt nere i permafrosten.
NorgeTT

Djupt nere i den arktiska permafrosten inleds snart ett hundraårigt experiment. Forskarna vid det globala frövalvet på Svalbard vill ta reda på hur länge ett frö kan överleva – och på så sätt vara en livförsäkring för tillgången till mat i världen.

Annons

Annons

Åsmund Asdal är koordinator för det globala frövalvet på Svalbard.
Åsmund Asdal är koordinator för det globala frövalvet på Svalbard.

Svalbards globala frövalv fungerar som ett bankfack för den genetiska mångfalden: ett sätt att säkra världens livsmedelsförsörjning i händelse av sjukdomar, krig och naturkatastrofer. Här, i det som medier brukar kalla domedagsvalvet, kan genbanker säkra kopior av sina fröprover och göra uttag vid behov.

På torsdag drar forskarna också i gång ett nytt projekt, ett "hundraårigt fröexperiment". Till en början kommer frön från 13 grödor: ärtor, korn, vete och sallad som beskrivs som viktiga för hela världens matproduktion, att läggas in i valvet.

Oklar livslängd

Syftet är att undersöka livslängden hos de frön som förvaras i permafrosten på Svalbard. Det saknas djupare kunskap om hur länge de kan lagras med bibehållen hög grobarhet, men det antas att vissa frösorter kan klara hundratals – en del även över tusen – år innan de behöver bytas ut.

"Det här experimentet är det enda i sitt slag. Det kommer att förse framtida generationer med värdefull information om fröns livslängd och mer exakt kunskap om hur ofta fröprover måste nyproduceras" skriver Åsmund Asdal på Nordgen som ansvarar för driften av frövalvet.

Annons

Annons

Hundraårsplan

Planen är att under kommande år lägga till frön från ytterligare nio grödor till experimentet. Men svaret på forskarnas fråga kommer att dröja. De första fröproverna testas år 2030 och därefter kommer det att ske vart tionde år fram till 2120.

Frövalvet är byggt för att stå emot katastrofer. Ingången ligger långt ovanför potentiellt stigande havsnivåer, det är jordbävnings- och atombombssäkrat och naturligt isolerat av permafrosten för att garantera att innehållet håller sig fryst lång tid framöver.

Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons