Klassresa ger arbetsmyran längre liv

Hoppmyran (Harpegnathos saltator) kännetecknas av sina långa, böjda käkar. Här har två arbetsmyror fångat en syrsa.
Hoppmyran (Harpegnathos saltator) kännetecknas av sina långa, böjda käkar. Här har två arbetsmyror fångat en syrsa.
VetenskapTT

Annons

Annons

Arbetsmyror har i stort sett samma arvsmassa som myrdrottningen – men de är sterila och lever ett mycket kortare liv; ett liv som de ägnar åt att sköta om stacken och att tjäna drottningen. Men hos den indiska hoppmyran (Harpegnathos saltator) kan vissa arbetsmyror genomgå en förvandling så att de börjar likna drottningen. De blir så kallade gamergates, växer i storlek och börjar lägga befruktade ägg. På köpet får de ett fem gånger längre liv, vilket länge har förbryllat forskarvärlden.

Nu har en grupp amerikanska forskare kommit fram till att förklaringen tycks sitta i myrans hjärna. Under omvandlingen ökar en viss typ av gliaceller kraftigt i antal. Det stärker hjärnans förmåga att läka efter skador, vilket i andra experiment på exempelvis bananflugor har kopplats till längre livslängd.

Den här skyddande hjärnmekanismen kan spela en viktig roll även bland däggdjur, skriver forskarna i studien som publiceras i tidskriften Science Advances.

Annons

Annons

Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons