A-
A+

Norman efter saudibråket: Vi ska leverera

Greg Norman som leder den nya Saudiarabien-finansierade golftouren. Arkivbild.
Greg Norman som leder den nya Saudiarabien-finansierade golftouren. Arkivbild.
GolfTT

Mängder av stjärnspelare hoppade av och 14 planerade tävlingar sjönk till åtta.

Det blev resultatet för den nya Saudiarabien-finansierade golftouren efter Phil Mickelsons uttalande tidigare i år.

Det är klart att det var smärtsamt, säger tourens affischnamn Greg Norman.

Annons

Annons

Men trots stjärnfallet och färre tävlingar sätter touren igång i juni, säger Greg Norman i en intervju med amerikanska tv-bolaget ESPN.

Normans nya golftour var på väg att sjösättas i februari när den amerikanske stjärnan Phil Mickelson nästan sköt den i sank med sitt uttalade:

Vi vet att de (saudierna) mördade (journalisten Jamal) Khashoggi och att deras historia när det gäller mänskliga rättigheter är fruktansvärd. De avrättar folk där för att de är gay. När jag vet allt det här, varför skulle jag ens överväga det? För att det är en "once in a lifetime"-möjlighet att förändra hur PGA-touren fungerar, sade Mickelson.

Tog timeout

Mickelson fick skarp kritik för sitt uttalande och tog timeout från golfen under en tid. Och många spelare som skrivit på för Normans tour drog sig ur.

Enligt Norman hade man kontrakt med minst 30 procent av de 50 främsta på världsrankningen. Kvar är bara en handfull.

Det är klart att det var smärtsamt, på många olika sätt. Smärtsamt för PGA-touren, för golfen, för Phil. Inte specifikt för oss. Men det var definitivt inte bra för oss, menar den australiske golfikonen.

Norman berättar för ESPN att man i februari hade 14 tävlingar på spelschemat, bara åtta av dem är nu kvar.

Annons

Annons

Betalat tillbaka

PGA-tourens ordförande Jay Monahan sade redan i höstas att man skulle stänga av spelare som går med i en Saudiarabien-stödd liga, och att spelarna riskerade livstids avstängning.

Efter Mickelson-uttalandet gick PGA-touren åter ut med hot om avstängning, vilket sannolikt var ett av skälen till att stjärnor som Jon Rahm, Dustin Johnson och Bryson DeChambeau hoppade av.

Även Europatouren, som numera heter DP World Tour, tänker stänga av spelare som spelar på Normans tour.

Daily Telegraph rapporterade tidigare i år att Henrik Stenson hoppade av touren när han fick veta att det kunde kosta honom jobbet som kapten för Europas Ryder Cup-lag.

De som ville hoppa av på grund av pressen från PGA-touren har betalat tillbaka sina pengar. Killarna hade pengar i sina fickor, säger Norman.
Men informationen som jag får från våra jurister är att spelarna har rätt att spela var de vill.

"Vi ska ha tålamod"

Totalt kommer Normans tour ha motsvarande 2,5 miljarder kronor i prispengar, mest av alla golftourer.

Det har, trots hot om avstängning från andra tourer, fått mer än 200 att fråga om spel i den första tävlingen i LIV (romerska talet 54) Golf, den 9-11 juni på Centurionbanan i London.

Norman säger att det på ansökningslistan finns 15 av topp-100 på världsrankningen, varav två tidigare världsettor.

Jag är glatt överraskad, säger Norman.
Vi ska ha tålamod, leverera tävlingarna och så är det upp till spelarna var de vill spela.
Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons

Annons

Be om att bli uppringd

Mejla oss

Prova Premium i en månad för endast en krona.