Rymdsond laddar för närkontakt med Bennu

Uppskjutningen från Cape Canaveral i Florida 2016 av den raket som förde med sig Osiris-Rex ut i rymden.
Uppskjutningen från Cape Canaveral i Florida 2016 av den raket som förde med sig Osiris-Rex ut i rymden.
RymdenTT-AFP

Nasas rymdsond Osiris-Rex har i fyra år färdats mot och med asteroiden Bennu. Och nu är det snart dags för närkontakt.

Annons

Annons

Under en landning, som bara ska vara några sekunder den 20 oktober, ska sonden Osiris-Rex mekaniska robotarm Tagsam samla på sig några prover av sten och stoft.

Forskare på USA:s rymdstyrelse Nasa hoppas att proverna, när de kommit till jorden, kan hjälpa dem att få nya kunskaper om hur planeter bildas och liv uppstår samt om asteroider som kan träffa jorden.

Åratal av planering och hårt arbete destilleras i princip ner till att få kontakt på ytan under bara fem eller tio sekunder, säger Mike Moreau vid Nasa, en av de ansvariga för Osiris-Rex-projektet, till nyhetsbyrån AFP.

Osiris-Rex kom redan 2018 nära Bennu, och har sedan dess bland annat fotograferat asteroiden i detalj. När den nu ska komma nära Bennu kommer Nasa inte kunna styra sonden direkt. Asteroiden befinner sig 334 miljoner kilometer från jorden och signalerna dit tar omkring 18,5 minuter. Därför måste sonden, stor som en skåpbil, själv kunna styra sig ner och landa. Den lättillgängliga yta som står till buds, omgiven av farliga klippor, motsvarar bara några parkeringsplatser, så sonden behöver utföra en snabb "fickparkering".

Om allt går bra hoppas Nasa att Osiris-Rex kan få med sig åtminstone 57 gram material från Bennu, vilket vore den största mängden rymdgrus USA har fraktat till jorden sedan Apollo-programmet på 1960- och 1970-talen.

Osiris-Rex förväntas återvända till jorden om nästan exakt tre år, den 24 september 2023.

Annons

Annons

Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons