-
+

Svinkyla – sedan svindyra elräkningar i Texas

Kylan och snön slog till stor del ut elnätet i Texas och flera miljoner hushåll var utan ström.
Kylan och snön slog till stor del ut elnätet i Texas och flera miljoner hushåll var utan ström.
USATT

Först kom kylan och snön, som slog ut strömförsörjningen i Texas. När elen väl kom tillbaka kunde den vara uppemot 300 gånger dyrare än vanligt.

Jag hade ingen aning om att det ens kunde bli så här, säger Dallasbon John Spiggs, som har blivit skuldsatt till sin elleverantör.

Annons

Annons

John Spiggs.
John Spiggs.
Elkostnaden för februari närmar sig 3 000 dollar för John Spiggs i Dallas.
Elkostnaden för februari närmar sig 3 000 dollar för John Spiggs i Dallas.
John Spiggs kröp upp med sin katt och sin hund och försökte hålla värmen under filtar när kylan lamslog Dallas.
John Spiggs kröp upp med sin katt och sin hund och försökte hålla värmen under filtar när kylan lamslog Dallas.

John Spiggs började ana oråd när elektriciteten började fladdra av och på sent på söndagskvällen förra helgen. Det omfattande snöovädret hade dragit in över Texas, med temperaturer ibland kallare än 20 minusgrader.

Elen slogs av ett par timmar, och kom tillbaka. Och på måndagen var den av i tolv timmar. Sedan kom den tillbaka i ett par timmar, säger han till TT.

Fram till torsdagen pågick elproblemen.

Jag försökte hålla mobilen laddad och slog på värmen så att inte rören skulle frysa. Jag var uppkrupen i soffan, med så många filtar jag kunde hitta, med mina två husdjur. Jag hade ingen aning om hur länge det skulle pågå, säger han.

"Kändes pinsamt"

Spiggs är landskapsarkitekt och bor i en enrummare i centrala Dallas. Elbolaget Griddy valde han efter en rekommendation från en kompis.

Om du inte använder så mycket el så kan du spara pengar med dem. Jag visste att priserna skulle fluktuera, det kan vara 20 cent per kilowattimme, men jag hade ingen aning om att det kunde bli så här dyrt.

För en veckas el betalade Spiggs 2 600 dollar, motsvarande 21 500 kronor. Normalt betalar han 10–15 dollar.

Först kändes det pinsamt. Jag borde ha förstått innan och gjort lite mer research, säger han.

Annons

Annons

Unikt avreglerad

Men när han förstått att han inte är ensam – amerikanska medier rapporterar om en del som har blivit skyldiga över 10 000 dollar – har skammen förbytts till upprördhet.

Texas elmarknad är även med amerikanska mått unikt avreglerad. Kunder kan välja mellan 220 återförsäljare i ett marknadsdrivet system. En del elleverantörer har rörliga kostnader, så om efterfrågan höjs ökar också priset.

Men få hade visat sig ta höjd för en extremvädersituation. I jakten på låga priser har företag snarare sparat in på vädersäkring och underhåll, enligt The New York Times.

Avregleringen kan liknas vid att ta bort hastighetsgränser på en motorväg. Det öppnar upp för genvägar som orsakar katastrofer, säger Ed Hirs vid University of Houston, till tidningen.

Kunde inte byta

Elbolaget Griddy har hamnat i skottgluggen, men Spiggs påpekar att Griddy inför ovädret åtminstone hörde av sig till sina kunder med den ovanliga rekommendationen att de borde byta elbolag om de kunde. Förra måndagen gjorde Spiggs ett försök:

Men då var det för sent att ändra, för alla hade fullt upp med snön. Ingen kunde ta sig ut, jag kontaktade tre olika elbolag, men jag kunde inte byta innan den 22:a, säger han.

John Spiggs riktar – likt många andra – fingret mot den oberoende elnätsoperatören Ercot, som förklarade nödläge den 12 februari och lät det maximala priset per kilowattimme stiga till 9 dollar (74 kronor), ungefär 300 gånger högre än det normala priset.

De utnyttjade folk under en kris där många har drabbats. Jag tycker att de borde hållas ansvariga, säger han.

Själv kommer han att försöka betala av räkningarna – Griddy har lagt fram en avbetalningsplan.

Men det är många som inte kan betala sina räkningar, och många egendomar som har skadats. Jag hoppas att man kan hitta ett sätt att hjälpa dem. Det här är en tid då ekonomin är drabbad till följd av covid och att folk är utan jobb. Det kunde inte ha kommit vid en värre tidpunkt, säger han.

"Högsta prioritet"

Efter uppmärksamheten kring de skenande elkostnaderna har myndigheten PUC, som överser elnätet i delstaten, utfärdat två dekret. De innebär dels att elbolag inte får stänga av strömmen för dem som inte betalat sina räkningar, dels att elbolag stoppas från att sända ut räkningar eller kostnadsuppskattningar till sina kunder tills frågan utretts.

Guvernören Greg Abbott beskriver de höga elräkningarna som "högsta prioritet för lagstiftarna just nu", enligt Texas Tribune.

Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons

Be om att bli uppringd

Mejla oss