A-
A+

"Världens bäste" – kan han frälsa Belgien?

Belgiens anfallsstjärna Romelu Lukaku knyter näven för Black Lives Matter i en träningsmatch inför fotbolls-EM. 28-åringen är en nyckelspelare när 'de röda djävlarna' är ute efter att äntligen vinna en titel.
Belgiens anfallsstjärna Romelu Lukaku knyter näven för Black Lives Matter i en träningsmatch inför fotbolls-EM. 28-åringen är en nyckelspelare när "de röda djävlarna" är ute efter att äntligen vinna en titel.
FotbollTT:s korrespondent

Tusen dagar som världsetta – men hundra år utan titel.

Nu ska Belgiens gyllene generation äntligen gå hela vägen.

Annons

Annons

Toby Alderweireld och Kevin De Bruyne firar ett belgiskt mål mot Wales i vårens kval inför VM 2022. Nu laddas för belgisk framgång även i EM. Arkivfoto.
Toby Alderweireld och Kevin De Bruyne firar ett belgiskt mål mot Wales i vårens kval inför VM 2022. Nu laddas för belgisk framgång även i EM. Arkivfoto.
Roberto Martínez har lett Belgien som förbundskapten efter missen i EM 2016 då företrädaren Marc Wilmots avgick efter Belgiens kvartsfinalförlust mot Wales. Arkivfoto.
Roberto Martínez har lett Belgien som förbundskapten efter missen i EM 2016 då företrädaren Marc Wilmots avgick efter Belgiens kvartsfinalförlust mot Wales. Arkivfoto.

Kraven på De röda djävlarna är inte nådiga, efter snart tre år som världsetta på Fifa-rankningen. "Du är väl medveten om att allt annat än minst semifinal är ett misslyckande?" frågar de belgiska journalisterna till förbundskapten Roberto Martínez inför EM.

Den 47-årige katalanen tycks dock inte vara särskilt stressad.

Jag kommer att betygsätta det som sker utifrån vad spelarna gör på planen. Det viktiga för mig är att göra fansen stolta över det här läget. Sedan finns det 23 andra lag som också vill vinna, säger Martínez till tidningen Le Soir.

På botten 2007

Belgien har alltid stått i fotbollsmässig skugga av grannarna i nord och syd. När Nederländerna och Frankrike vunnit titlar och tagit fram världsspelare som Johann Cruyff och Michel Platini har belgarna fått nöja sig med några soliga 80-talsminnen med straffräddningar och offsidemål.

Men när allt nådde botten så vände det.

Samma år som A-landslaget befann sig som lägst på Fifas världsranking – 71:a år 2007 – så klev en oväntat bra ungdomsgeneration fram och gick till semifinal i U21-EM, följt av semifinal även i OS året därpå. Två av stöttepelarna var Vincent Kompany och Marouane Fellaini, som nu tackat för sig efter att ha fört vidare framgångskänslan till A-landslaget under hela 2010-talet.

Annons

Annons

Etta i världen

Men tre andra av U21-orna hänger fortfarande kvar: Thomas Vermaelen, Jan Vertonghen och Axel Witsel.

Och när de sedan fick sällskap av några tidiga 90-talister som Eden Hazard och Kevin De Bruyne (båda födda 1991), Thibaut Courtois (född 1992) och Romelu Lukaku (född 1993) fick Belgien sin ”gyllene generation”.

Det bar till kvartsfinal i VM 2014 och EM 2016 och en tredjeplats efter bronsseger mot England i VM 2018. I år är man redan klara för slutspel i Nations League i höst – men först ska EM-bucklan tas till Bryssel.

Lukaku avgör?

En av optimisterna är gamle landslagsbacken Philippe Albert, numer expertkommentator i belgisk tv.

- Logiskt sett är Frankrike favorit, men vi kan vända på det, som mot Brasilien 2018 (som då föll mot Belgien i kvartsfinalen). Jag kan se oss vinna finalen mot Frankrike, med ett mål av Lukaku i 89:e minuten, säger Albert till Le Soir.

Just Lukaku har haft en enorm säsong i Inter, som blev italienska mästare med belgaren som skyttekung och bäste spelare i hela Serie A. I landslaget står han nu på 60 mål på 93 matcher.

Är han världens bäste anfallare? I mina ögon är han det, helt klart. Det räcker med att se objektivt på statistiken, säger förbundskapten Martiínez.

Många skador

Orosmolnen är många skador, som gör att det kan dröja innan Hazard, Witsel och De Bruyne finns på planen tillsammans i EM. Försvaret börjar dessutom bli åldersstiget – vilket ändå inte hindrat Martínez från att bara ta ut fem backar i hela EM-truppen.

Hans plan är att stegvis föra tillbaka de skadade i startelvan och via gruppspelet mot Ryssland, Danmark och Finland bli bättre och bättre dag för dag.

Det är för abstrakt att säga att man ska vinna. Det som gäller är att varje gång vara bättre än i matchen innan, säger Roberto Martínez inför EM.

Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons

Annons

Be om att bli uppringd

Mejla oss

1kr_kampanj_bottombar

Sommaren är här! Prova vårt medlemskap för en krona idag!