Le Carré förenade lätthet med litterär tyngd

David Cornwell (John le Carré) vid en ceremoni i Konserthuset i Stockholm i januari 2020.
David Cornwell (John le Carré) vid en ceremoni i Konserthuset i Stockholm i januari 2020.
KulturTT

Den brittiska författaren John le Carré, vars riktiga namn var David Cornwell, är död.

Mer än något annat var han en existentiell författare, som skildrade individens utsatta tillstånd i en opålitlig och kall värld, säger Daniel Sandström vid Albert Bonniers förlag.

Annons

Annons

Annons

Annons

Den brittiske författaren gjorde sig framför allt känd under sin långa karriär för sina spionromaner – en genre som han också förnyade, enligt Daniel Sandström, litterär chef på Albert Bonniers Förlag.

Hans inflytande har varit enormt – han förknippas med den moderna spionromanen som han ju på ett sätt skapade, men det är mycket större än så. Han är även en av 1900-talets stora författare och hans huvudsakliga gärning var att han såg in i 1900-talets kyliga själ – och mer än något annat var han en existentiell författare, som skildrade individens utsatta tillstånd i en opålitlig och kall värld, säger Daniel Sandström till TT.

Daniel Sandström beskriver le Carré som en makalös stilist, och säger att den brittiske författarens verk kommer att bli lästa – även om hundra år.

Hans intriger och människoskildringar var mycket mer komplexa än de andra i genren – såväl som hans förståelse för hur en människa kunde förstöras av ett politiskt system – av kalla kriget. Den mänskliga blicken på ett så omänskligt system gjorde att han överskred genrens gränser, nästan som en Kafka i förklädnad.

"Smiley en antihjälte"

Den karaktär som mer än någon annan förknippas med le Carrés verk är George Smiley – som i romanerna arbetar för den brittiska utomeuropeiska underrättelsetjänsten. Och enligt Daniel Sandström skapades Smiley som en anti-James Bond av den brittiske författaren – som under 50- och 60-talet själv arbetade inom säkerhetstjänsterna MI5 och MI6.

Le Carré var besviken på den romantiska bilden av spionerna och ville skildra en riktig oglamorös människa som var tvungen att göra svåra val i sitt liv. Smiley var en antihjälte som på många sätt symboliserade kalla krigets moraliska dilemman, en humanist som blev en krigare.

Alla översvallande beskrivningar av John le Carrés författargärning som nu kommer till uttryck stämmer, framhåller översättaren Hans-Jacob Nilsson. När han översatte vad som skulle bli författarens sista roman, "En fri agent" (2019), slogs han av hur dagsaktuell den då 88-årige le Carré var.

Den är nästan en dagbok över allt som händer, med Brexit och Trump och alltihopa. Det tycker jag är ganska enastående. Ofta när man talar om samtida romaner ligger ju det som utspelar sig ett antal år tillbaka i tiden, men här var det nästan som att han skrev direkt från tv-nyheterna.

Hans-Jacob Nilsson talar om le Carré som en klassisk engelsk författare som förenade lätthet med litterär tyngd. Därtill var han "en framstående humanist med synpunkter på den politiska utvecklingen".

När muren föll, menade han, fanns ett enastående tillfälle att göra något för världen som man fullständigt misslyckades med. Det gamla maktspelet byggdes upp direkt igen, på nolltid. Det är verkligen sant. Det blev ett moraliskt vakuum helt enkelt, där sådana figurer som Boris Johnson, Donald Trump och Putin bara kan fylla upp.

Annons

Annons

Kvick och radikal

Tomas Alfredson, regissör till ”Tinker, tailor, soldier, spy” som baserades på Le Carrés roman ”Mullvaden”, brevväxlade med honom för bara ett par veckor sedan, och kallar författaren för "en extraordinär person".

Han var oerhört kvick med en oerhört hög integritet och ett blixtrande intellekt. På samma gång som det var en väldigt rar och inkännande människa. Han var alltid väldigt inlyssnande och intresserad av andra, det gjorde honom ovanlig, berättar Tomas Alfredson.

I de sista breven uttryckte Le Carré hur ledsen han var över det som nu händer i hans hemland. Tomas Alfredson rekommenderar alla att läsa det tal som författaren höll när han mottog Olof Palme-priset tidigare i år.

Där gör han en svidande kritik av Storbritannien och hur de uppför sig nu med Brexitmanövern, som han var väldigt kritisk till, för att den var mossig, omodern och bakåtsträvande. Det är en fantastisk, skarp text och den visar prov på en radikalism som väldigt få bär på i dag.

Hyllas av kollegor

Även författarkollegorna hyllar le Carré. Skräckboksförfattaren Stephen King skriver på Twitter att det här fruktansvärda året krävt en litterär jätte. Margaret Atwood beskriver hans Smiley-romaner som en nyckel till att förstå mitten av 1900-talet.

Salman Rushdie – som var osams med le Carré under drygt 15 år, men blev sams igen 2012 – beskriver "Mullvaden" som ett mästerverk, och säger att det är sant att le Carré var en av de största och mest inflytelserika författarna under 1900-talet.

David Cornwell lämnar efter sig sin fru Jane och fyra söner. Han blev 89 år gammal.

Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons