A-
A+

Uttrar slöar sig varma

Uttrar har ett unikt värmesystem som håller dem varma i iskalla områden. Arkivbild.
Uttrar har ett unikt värmesystem som håller dem varma i iskalla områden. Arkivbild.
DjurTT-AFP

Världens minsta marina däggdjur har en tjock, yvig vattentät päls men saknar helt det späck som håller större djur som valar och valrossar varma i det iskalla vattnet kring Alaska.

Trots det fryser inte uttrar – ett mysterium som forskarna nu lyckats lösa.

Annons

Annons

Enligt forskarna vid Texas A&M University har uttrar ett unikt energiomvandlingssystem där deras muskelvävnad "läcker" värme i hela kroppen, till skillnad från andra däggdjur, som måste jobba med musklerna genom träning eller ofrivillig frossa, för att uppnå samma resultat.

Forskarna visste redan innan att uttrar bränner cirka tre gånger så mycket energi jämfört med däggdjur i samma storlek, något de kompenserar genom att äta upp till 25 procent av sin kroppsvikt varje dag.

Däremot har det varit oklart exakt vilken del av kroppen som använde energin samt hur den kunde producera värme.

Forskarna tog därför vävnadsprover på uttrar och mätte syreanvändningen, något som visade att istället för att musklerna, som på andra däggdjur, har som huvudfunktion att röra kroppen, använder uttrar en stor del av den metaboliska energin genom att bryta ner socker och fett till värme istället för rörelse.

Uttrarna kan med andra ord hålla sig varma genom att göra absolut ingenting – förutom att äta.

Studien publicerades i torsdags i den vetenskapliga tidskriften Science.

Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons

Annons

Be om att bli uppringd

Mejla oss

Spara 100 kronor på ett helår – ingen bindningstid!