A-
A+

Han ska stoppa knarksmugglarna: "Krossar dem"

Paul Van Tigchelt är Belgiens justitieminister sedan oktober 2023.
Paul Van Tigchelt är Belgiens justitieminister sedan oktober 2023.
EUTT:s korrespondent

Det är ett krig som inte kan vinnas, varnar hamnchefen i Antwerpen om kampen mot narkotikasmugglingen till Europa.

Men Belgiens nya justitieminister, tidigare knarkåklagare i hamnstaden, vägrar kasta in handduken.

Vi håller på att krossa deras affärsmodell, säger Paul Van Tigchelt.

Hamnen i Antwerpen är Europas näst största och står för nästan fem procent av Belgiens totala BNP. Hit anländer också stora delar av det kokain som smugglas till EU.
Hamnen i Antwerpen är Europas näst största och står för nästan fem procent av Belgiens totala BNP. Hit anländer också stora delar av det kokain som smugglas till EU.
Erwin Verstraelen är digital- och innovationschef i Antwerpens hamn och ansvarig för en flotta av drönare, sensorer och kameror.
Erwin Verstraelen är digital- och innovationschef i Antwerpens hamn och ansvarig för en flotta av drönare, sensorer och kameror.
Så länge narkotikan efterfrågas kommer inte smugglarna kunna besegras, befarar Jacques Vandemerien, hamnchef i Antwerpen.
Så länge narkotikan efterfrågas kommer inte smugglarna kunna besegras, befarar Jacques Vandemerien, hamnchef i Antwerpen.
Det spektakulära hamnkontoret i Antwerpen stod färdigt 2016 och blev en av de sista byggnaderna som ritades av irakisk-brittiska arkitekten Zaha Hadid.
Det spektakulära hamnkontoret i Antwerpen stod färdigt 2016 och blev en av de sista byggnaderna som ritades av irakisk-brittiska arkitekten Zaha Hadid.

Belgiens tidigare justitieminister Vincent Van Quickenborne fick stundtals bo på hemlig ort med extra polisbeskydd i fjol då det avslöjades att knarkmaffian planerade att kidnappa honom.

Ren narkotika-terrorism, säger efterträdaren Paul Van Tigchelt till TT och andra EU-korrespondenter i Bryssel.

Den 50-årige förre åklagaren är justitieminister i Belgien sedan i höstas. När landet är ordförande i EU:s ministerråd under första halvan av 2024 är det hans uppgift att leda diskussioner om hur den organiserade brottsligheten kan bekämpas, inte minst när det gäller narkotikasmugglingen till Europa.

Det är en enorm utmaning för vårt land. Bara i oktober tog vi 40 ton kokain i hamnen i Antwerpen. Det delas upp och blir till 100 ton på gatan med ett värde på 50 euro per gram – totalt mer än hela den belgiska årsbudgeten för polis och rättsväsende tillsammans, konstaterar ministern.

Drönare i luften

En motåtgärd är den europeiska hamnallians som lanseras av EU-kommissionen och diverse ministrar på plats i Antwerpen. Tanken är att öka utbytet mellan Antwerpen, Rotterdam, Hamburg, Le Havre och alla de andra hamnar som blivit inkörsportar till EU för den narkotika som kommer sjövägen från Latinamerika och Afrika.

Det vore väldigt dumt om alla funderade på egen hand om vad som behöver göras. På vissa områden är vi ledande, på andra är det andra som vet mest. Vi har närmat oss varandra mer och mer och blivit allt öppnare för att diskutera och samarbeta, berättar Erwin Verstraelen, digital- och innovationschef i Antwerpens hamn.

Här pågår en teknisk revolution. Drönare i luften, kameror och allehanda sensorer används för att få bättre koll på det enorma hamnområdet. En digital upplaga av hamnen har skapats för att parallellt kunna förutsäga risker och problem.

Det handlar om att undvika utsläpp och olyckor men också om att upptäcka misstänkt beteende.

Kan inte vinna?

Hamnbolaget har fått jobba hårt för att få sina tillstånd och driva på för ändrad lagstiftning.

Vi vill inte bli tittade på när vi promenerar på gatan eller i ett köpcentrum, men hamninfrastruktur är kritisk infrastruktur i ett land. Vi stöter ofta på lagstiftning som skapats med goda avsikter men som inte hjälper i kampen mot organiserad brottslighet. Då måste vi kunna övertyga om att vi kan göra vad vi vill på ett säkert och ansvarsfullt sätt, säger Verstraelen.

Hans överordnade, hamnchefen Jacques Vandermeiren, är samtidigt bistert realistisk när det gäller möjligheten att besegra smugglarna.

Det är en kamp vi aldrig kommer att vinna så länge konsumtionen finns där. Utbudet kommer att hitta vägar för att möta efterfrågan, säger Vandermeiren.
Men om man inte gör någonting, som för 5-10 år sedan, så kommer man att invaderas av det.

Tryck på Dubai

Justitieminister Paul Van Tigchelt är ändå optimistisk och pekar också på arbetet med ökade påtryckningar mot länder som fungerar som fristäder för efterspanade knarkbrottslingar – som Förenade arabemiraten, Turkiet och Marocko.

Han samlar kraft från sin egen erfarenhet.

Jag brukade vara knarkåklagare i Antwerpen. Jag vet hur de kriminella fungerar. Vi håller på att krossa deras affärsmodell, men det finns inga mirakellösningar och det kommer att ta tid, säger Van Tigchelt.
Gillade du artikeln? Dela den med dina vänner.

Annons

Annons

Annons

Annons

Be om att bli uppringd

Mejla oss

Prova Premium i en månad för endast en krona.